MITÄ LÄÄKÄRIT EIVÄT KERRO SINULLE

Swipe to the left

Perhosvaikutus

Perhosvaikutus
1 years ago 1522 Katselut Ei kommentteja

Chris Woollams kertoo, kuinka hän perusti syöpähyväntekeväisyysjärjestö CANCERactiven, kun hänen tyttärellään diagnosoitiin aivokasvain

"Chris, tämä on kamalaa. Catherinella on aivokasvain." Nämä seitsemän sanaa muuttivat elämäni.

On teoria, jonka mukaan perhosen siiveniskun vaikutukset voivat ylettyä Havaijilta Lontooseen asti. Tyttäreni Catherine oli juuri tällainen perhonen. Hänellä oli 22-vuotiaana kaikki, mitä toivoa saattaa: älyä, ulkonäköä, tutkinto Bristolin yliopistosta, mahtava poikaystävä ja työ Vogue-lehdessä. Ja sitten: kuolemaan johtava aivokasvain. Kuin jumala olisi pilaillut kustannuksellamme. Tiedätkö ajatuksen siitä, että kun saavumme maan päälle, jokainen saa valita kuusi korttia hyvien asioiden pakasta, mutta jokaisen on valittava myös kolme pahojen asioiden pakasta? Meille Catherinen diagnoosi oli kaikki pahat asiat yhdessä. Elämä on kaiketi oppimista. Mutta oliko Catherinen tarkoitus oppia tästä jotain, vai oliko kyseessä koetus hänen läheisilleen? Kun Catherinen äiti vei hänet Brasiliaan tapaamaan hengellistä parantajaa João de Deusta, hän aloitti vetoomuksensa sanomalla: "Toin Catherinen tänne nähdäkseni, voisitko tehdä jotain hänen hyväkseen." Parantaja vastasi: "Ei. Catherine on tuonut sinut."

Siitä hetkestä, kun kuulin alun perin kohtalokkaat seitsemän sanaa, tiesin ihanan tyttäreni kuolevan. En silti vaipunut epätoivoon, päinvastoin. Neljän päivän päästä kirurgi leikkasi Catherinen kalloa ja asetti skalpellinsa lapseni aivoihin. Voitko kuvitella sitä kauhua? Muistan yhä elävästi Catherinen vauvana, punaisessa mekossaan. Kutsuimme häntä "supervauvaksi", sillä hän oli unelmiemme lapsi. Ja nyt, yhtäkkiä, kaikki oli niin kovin vaikeaa.

Noihin aikoihin kirjoitin toiselle isälle, joka oli menettämässä tyttärensä melanoomalle. Me syöpäpotilaiden isät olemme aivan erityinen kerho. Vain me tiedämme kerhon sisäänpääsyn salaisen hinnan.

Silti en koskaan säälinyt itseäni, vaan keskityin Catherineen. Pari päivää leikkauksen jälkeen kuulimme totuuden: gliooma, gradus 4. Googleta se. Siellä lukee, että kuolet. Ei hehkutusta, ei toivoa. Ja me isät haluamme ajatella, että voimme suojella lapsiamme kaikilta maailman julmuuksilta.

Nyt Catherine saattoi lukea omasta tulevasta kuolemastaan verkosta. Lääkkeet eivät toimi, lääkärit ovat voimattomia, syöpä leviää aivojen halki, mieli rapistuu ja sen mukana myös aistit. Viimeisen kuuden elinviikkonsa aikana Catherine ei enää edes nähnyt, vaikka hän teeskenteli näkevänsä, jotta ihmiset hänen ympärillään eivät huolestuisi. Potilas päätyy saattokotiin makaamaan omissa ulosteissaan, mikä johtuu morfiinin ja kipulääkkeiden cocktailista. Jos syövän ehkäisystä voitaisiin tehdä mainos, tämä olisi se.

Ja miltä rakkaasta Catherinestani tuntuikaan, kun hän heräsi neljältä aamulla ensimmäisten viikkojen ajan diagnoosinsa jälkeen? Voi pikkuista.

Pois eläkkeeltä

Vuonna 1972 lähdin Oxfordin yliopistosta biokemian tutkintoineni ja päätin pyrkiä mainosalalle lääkäriksi ryhtymisen sijaan, mistä äitini tyrmistyi. 22 vuotta myöhemmin myin mainosalan yritykseni, mistä sain enemmän kuin tarpeeksi rahaa jäädäkseni eläkkeelle. Olin aina ollut voimakkaasti kiinnostunut terveydestä, joten aloitin uuden elämäni opiskelemalla ravitsemustieteitä, kehon energiaa, reiki-hoitoa sekä terveyttä ja kuntoilua vain omaksi ilokseni, tai niin ainakin luulin.

Siitä hetkestä, kun Catherine sai syöpädiagnoosin, menin ylikierroksille. Puhuin asiantuntijoille Lontoossa, Ranskassa ja Yhdysvalloissa. Jopa aivokasvainten huippuasiantuntija, tohtori Henry Friedman Pohjois-Carolinan Duke University Medical Centeristä vastasi soittopyyntööni.

Mutta he kaikki sanoivat samaa: leikkaus, sädehoitoa, solunsalpaajahoitoa, kuolema.

Entistä päättäväisempänä aloin ahmia tutkimuskirjallisuutta, koluta internetiä ja keskustella täydentävien hoitojen ja vaihtoehtohoitojen asiantuntijoiden kanssa. Tein Catherinelle ruokavaliosuunnitelman, ostin tarvittavat ruoat ja ravintolisät ja vein ne ex-vaimoni luo, missä Catherine asui. Catherine aloitti kraniaaliosteopatia- ja parantumiskurssit, joogan ja liikunnan. Harmi, että avioero-oppaissa ei puhuta kuolemansairaiden lasten kanssa pärjäämisestä. Ex-vaimoni uusi aviomies sanoi minulle melko suoraan, ettei kukaan ollut kiinnostunut hölynpölystäni.

Catherinen onkologi oli murheissaan. Miten käydä sotaa ilman aseita? Jopa arvostettu Lancet-lehti totesi, etteivät lääkkeet toimineet. Ei ollut hoitokeinoa.

Ennuste oli synkkä: korkeintaan puoli vuotta. Onkologi sanoi minulle vain "Älä huoli. Saahan hän vielä nauttia yhdestä kesästä:" Toinen ikimuistoinen kommentti oli tämä: "Meillä ei ole lääkkeitä hänen parantamisekseen, mutta voimme muilla lääkkeillä varmistaa, että kuolema on verrattain kivuton." Missä he oppivat näitä juttuja?

Mutta me väistimme väistämättömän. Puolen vuoden kuluttua Catherine oli hengissä ja voi hyvin. Jokaisessa kolmen kuukauden välein tehtävässä kuvauksessa hän sai paremmat tulokset, ja hän ohitti kirkkaasti sairaalan puolentoista vuoden "ennätyksen" tämän sairauden kohdalla. Kuulin luottohenkilöiltäni, että kulisseissa koettiin vastahakoista kunnioitusta sitä kohtaan, mitä olin tehnyt.

Catherine itse oli ihmeellinen voima. Hän oli kurinalainen, viisas, hän välitti aina toisista eikä koskaan valittanut. Hän oli ihmeellinen yhdistelmä alistumista ja päättäväisyyttä. Näin hänen itkevän vain kerran, kun hän ennen sädehoitoa mietti, "miksi juuri minä?"

Oppimiskäyrä

Olimme oppineet niin paljon niin lyhyessä ajassa. Opin yhä uutta joka päivä. Olen varma, että kaikki syöpädiagnoosin saavat haluavat oppia niin paljon kuin mahdollista niin nopeasti kuin mahdollista, varsinkin ne, joilla on vain puoli vuotta elinaikaa.

Kaksi huippuonkologia ehdotti, että kirjoittaisin ylös kaiken, mitä olin saanut selville. Catherine oli jättänyt kirjojen lukemisen minulle, sillä hän piti niitä liian negatiivisina. Niissä valitettiin lääkeyhtiöistä ja hallituksesta, kun potilaat haluavat vain saada informaatiota, joka saattaa parantaa heidän mahdollisuuksiaan voittaa sairautensa. Kuka kaipaa politiikkaa pelätessään kuolemaa?

Catherine ehdotti, että loisin lehden, jossa olisi helppolukuisia ja helposti hyödynnettäviä artikkeleita, tietoa ja vinkkejä kaikista asioista, joilla potilas voisi parantaa selviämismahdollisuuksiaan.

"En ole kiinnostunut syövästä. Olen kiinnostunut elämisestä", hän huudahti. Niinpä kirjoitin kirjan nimeltä Everything You Need to Know to Help You Beat Cancer, ja julkaisimme icon-lehden auttaaksemme ihmisiä oikaisemaan puolen vuoden oppimiskäyrässään.

Emme piehtaroi ongelmissa ja negatiivisissa asioissa. Ja ymmärrämme, että ihmiset eivät menetä henkistä kapasiteettiaan heti, kun saavat diagnoosin. Heistä ei tule yhtäkkiä typeriä tai haavoittuvaisia, kuten jotkut haluaisivat ajatella painostaessaan heitä hyväksymään elämän, jossa vain lääkärit tietävät, mikä heille on hyväksi.

Sekä Catherine että minä turhauduimme entistä enemmän. Jos lääkkeet eivät paranna ja perinteisellä lääketieteellä on niin vähän tarjottavaa, miksi he niin kovasti vähättelevät ja halventavat täydentäviä hoitoja ja vaihtoehtohoitoja, joista on lupaavaa tutkimusnäyttöä?

Erityisesti aivokasvainten kohdalla, kun veri-aivoeste estää kemikaaleja pääsemästä läpi, loogisesti luonnollisista yhdisteistä pitäisi olla enemmän hyötyä.

Löysimme todella paljon tietoa. Alustavissa tutkimuksissa oli löydetty lupaavia tuloksia esimerkiksi luonnollisista valmisteista kuten aroniasta, koentsyymi-Q10:stä, kalaöljyistä, kurkumiinista ja punahatuista. Mutta saiko tutkimusryhmä rahoitusta tehdäkseen tarvitut kliiniset testit? Ei tietenkään. Isoja lääkeyhtiöitä ei yksinkertaisesti kiinnosta; luonnonyhdisteet eivät tuo voittoja. Niitä ei voi patentoida.

Catherine tapasi tohtori Francisco Contrerasin meksikolaisesta Oasis of Hope -syöpäsairaalasta, kun haastattelin tätä Southamptonissa. Hän kertoi Catherinelle, että hänen B17-vitamiiniin perustuva metabolinen hoitonsa (josta hän on saanut huonon maineen) ei toimi aivokasvainten kohdalla. Itse asiassa hän käyttää klinikallaan solunsalpaajahoitoa sekä sädehoitoa yhdessä ravinnon ja muiden täydentävien hoitojen kanssa. Hän myös etsii uusia vaihtoehtohoitoja, ja niistä otsoniterapia oli tuottanut lupaavaa näyttöä. Mutta kun Catherine kertoi lontoolaiselle onkologilleen suunnittelevansa Meksikoon lähtöä, tämän vastaus oli yksinkertainen: "Tiedätkös, ihmisiä on mennyt Meksikoon, eivätkä he ole koskaan tulleet takaisin."

Catherinella oli närästystä. Hänen onkologinsa käski Catherinen kertoa kaikista käyttämistään ravintolisistä. Kun Catherine mainitsi B17-vitamiinin, onkologi huudahti "Siinä se! Se sisältää syanidia." Ei ollut yllättävää, että kun Catherine äitinsä vaatimuksesta lopetti vitamiinin käytön, närästys ei loppunut. Tietenkään närästys ei voinut liittyä mitenkään lääkkeiden, steroidien ja antiepileptisten lääkkeiden cocktailiin.

Muistan lukeneeni artikkelin siitä, että glukoosi on syöpäsolujen lempiruokaa ja lähes ainoa ravinto, mitä ne tarvitsevat. Syöpäsolut ovat joustamattomia, kun taas terveet solut voisivat käyttää muita polttoaineita kuten rasvaa. Ehdotin onkologille, että ehkä yksi hoitotapa olisi vähentää Catherinen veren glukoosipitoisuutta; jokaisen leikkauksen jälkeen Catherinen sairaalaruokavalio koostui jäätelöstä ja limsasta lisätyn sokerin kera. Onkologi kääntyi kollegansa puoleen ja sanoi naureskellen: "Chris haluaa parantaa Catherinen pysäyttämällä glykolyysin!" Aivan kuin hän ei olisi koskaan kuullut yhtä tyhmää ideaa. Miten tällainen pikkumaisuus, ahdasmielisyys ja kaikkien uusien ideoiden tyrmääminen auttaa syöpäpotilasta?

Jälkikäteen ajatellen, lääkärit olivat suoraan sanottuna VÄÄRÄSSÄ. Nyt kymmenen vuoden jälkeen tiedän paljon, paljon enemmän. Mutta eikö lääkäreiden olisi pitänyt olla kymmenen vuotta minun edelläni, he kun ovat "spesialisteja"? Vuonna 2012 Yhdysvaltain syöpäjärjestö (American Cancer Society) julkaisi raportin, jota on myöhemmin tukenut Yhdysvaltain merkittävin syöpäorganisaatio National Cancer Institute. Siinä kerrottiin, että vuoden 2006 jälkeen täydentävien hoitojen tutkimus on "räjähtänyt" ja että on "valtavasti tutkimusnäyttöä" siitä, että ruokavalion, painonhallinnan ja liikunnan kaltaisilla täydentävillä hoidoilla voidaan lisätä selviytymismahdollisuuksia ja jopa estää syöpää uusiutumasta.

Syövän paluu

Surullista kyllä, diagnoosinsa voitettuaan Catherine palasi normaaliin 24-vuotiaan elämään. Hän alkoi tupakoida ja juoda ja lopetti kuntoilun ja ravintolisien käyttämisen. Mitä liikkuukaan nuoren naisen päässä, kun hänelle on kerrottu, että hän on voittanut voittamattoman? Vuonna 2004 syöpä palasi. Oli kulunut kolme vuotta alkuperäisestä diagnoosista.

Paras käytäntö löi läpi: temotsolomidi on lääke, josta kohuttiin paljon, sillä National Institute for Health and Care Excellence oli alun perin kieltänyt lääkkeen käytön Isossa-Britanniassa. Yhdysvaltain elintarvike- ja lääkevirastokaan ei aluksi hyväksynyt lääkettä, sillä kokonaistulokset olivat liian matalia.

Mutta vuodesta 2004 on ollut käytettävissä koe, jonka pitäisi kertoa, oletko yksi niistä harvoista "onnekkaista", joilla lääke voi toimia – tosin yksikään lääkäri Isossa-Britanniassa ei tunnu käyttävän tätä testiä tai tietävän siitä. Keskimäärin lääke pidentää kasvaimetonta jaksoa kahdella kuukaudella ja kuudella päivällä.

Yksi kierros tätä lääkettä lyttäsi Catherinen immuunijärjestelmän niin pahasti, että hän ei voinut uusia hoitoa.

"Älkää huoliko. Meillä on kolmen lääkkeen yhdistelmä nimeltään PCV, joka toimii 75 prosentissa tapauksista", ex-vaimolleni ja Catherinelle kerrottiin. (Minua ei päästetty tapaamaan onkologia, koska olin hankala.)

"Toimii 75 prosentissa miten? Selviääkö Catherine viisi vuotta? Selviääkö hän kaksi minuuttia? Selviääkö hän 90-vuotiaaksi? Mitä?" kysyin. Tämän takia minua pidettiin hankalana. Ei vastausta.

Tuolloin aloin näyttää suuttumustani ja turhautumistani – ja suruani kaikkien Britannian syöpäpotilaiden puolesta. Se syntyi kaksoisstandardeista ja epäreiluudesta.

Niiden ihmisten, jotka kritisoivat täydentäviä hoitoja, koska niistä "ei ole kliinisiä tutkimuksia", tulisi katsoa peiliin ja kysyä itseltään, uskovatko he heidän ylistämiensä kliinisten testien tulosten olevan aina edes painopaperinsa arvoisia.

PCV-lääkkeet (prokarbatsiini, karmustiini ja vinkristiini) on testattu erikseen ja kolmoishoitona. Vain 24 hengen kliinisissä testeissä 75 prosentille kolmoishoito toi jonkinlaista vaikutusta. En kerro vaikutuksesta ja sen kestosta sen enempää, sillä tutkimustulokset ovat lähes olemattomia.

Paljon huolestuttavampi on Cedars-Sinai-sairaalan arvio seitsemästä vastaavasta kokeesta. Yhdessä näistä kokeista (jossa oli tällä kertaa jopa 32 potilasta) melkein kaksi kolmasosaa sai negatiivisen reaktion: yhdeksän ihmistä kärsi verenmyrkytyksestä ja kymmenellä oli hoidon aiheuttama myrkytys.

Arvion kirjoittajat myös painottivat, että PCV on tärkeää yhdistää tiukkaan ruokavalioon, sillä jotkut ruoat reagoivat huonosti lääkkeiden kanssa ja voivat aiheuttaa vakavia terveysongelmia (ilmeisesti kananmunat aiheuttavat pahan reaktion prokarbatsiinin kanssa), mutta kaiken kaikkiaan terveysriskit näitä lääkkeitä käytettäessä ovat "melko pienet".

Aivan kuin Catherinelle olisi annettu kolme atomipommia, ja hänelle ja hänen äidilleen ei kerrottu haittapuolista. Siksi pudistelen päätäni aina, kun luen jonkun skeptikon kommentin siitä, kuinka täydentävät hoidot luovat "turhaa toivoa". He eivät elä todellisessa maailmassa.

Painotan vielä, että Catherinen valkosolut tuhoutuivat niin täysin PCV:stä, että hänelle ei voitu antaa toista hoitokierrosta. Edes Catherinelle annetut pistokset eivät onnistuneet kohentamaan valkosolutilannetta. Mutta minun hölynpölyni, kissankynsi, Echinacea Astragalus sekä kurkumiini, kohensi solutilannetta, vaikkakin myöhemmin meille selvisi verikokeissa, että hänellä ei ollut lainkaan luonnollisia tappajasoluja jäljellä. Hän taisteli syöpää vastaan vailla toivoa.

Catherine teki nyt kuolemaa. Ja hänen läheisensä uskovat kiihkeästi, että lääkkeet pahensivat tilannetta huomattavasti. Miten taistella syöpää vastaan vailla immuunijärjestelmää?

Vein Catherinen ruoansulatukseen erikoistuneelle hoitajalle Harley Streetillä ja maksoin omaisuuden analyyttisistä verikokeista, joilla etsittiin hiivoja, mikrobeja ja loisia. Uskomatonta kyllä Catherinen onkologitiimi ei ollut kertaakaan kolmen ja puolen vuoden aikana ottanut verikoetta. Testistä selvisi, että Catherinella oli aivoissaan sekä sieni (hiiva) että virus. "Ei ole mieltä hoitaa näitä lääkkeillä, sillä lääkkeet todennäköisesti tappaisivat hänet", onkologi sanoi ilman ironian hitustakaan.

Scott Peck sanoo kirjassaan The Road Less Traveled, että kasvamme päihittämällä ongelmamme. Tiedän meidän kaikkien kasvaneen. Ex-vaimoni on nyt pätevä vyöhyketerapeutti, ja hänen miehensä käy salilla sekä terveysretriiteissä. Heillä on uusi ruokavalio ja uusi terve elämäntapa. Se siitä hölynpölystä.

Entä minä? Kai minä haluan vain auttaa ihmisiä, jotta heillä olisi parhaat mahdollisuudet voittaa tämä kauhea sairaus. Haluan auttaa ihmisiä saamaan oman elämänsä uudelleen haltuunsa, auttaa heitä oppimaan lisää ja auttaa heitä tekemään tietoon perustuvia valintoja.

Olen oppinut niin paljon, että nyt tiedän, mistä etsiä: olen lukenut tutkimukset, joita asiantuntijoiden mukaan ei ole olemassa, ja haluan levittää sanaa. On kyse reiluudesta ja ihmisten oikeudesta tietää. On kyse totuuden kertomisesta – mikä ei tunnu kamalan yleiseltä "syöpäbisneksessä". Ja kyse on nimenomaan bisneksestä, usko pois. Sen arvo vuonna 2010 oli 70 miljardia dollaria. Erään lääkeyhtiön toimitusjohtaja kertoi Bloomberg News- ohjelmassa "kuluttajan elinajan tuoton maksimoinnista". Maailman terveysjärjestö julkaisi vuonna 2012 raportin, jonka mukaan koko lääkealan ketju on korruptoitunut ylhäältä alas asti. Jotkut skeptikot ovat suurten lääkeyhtiöiden leivissä; toiset kirjoittavat kiistanalaisia artikkeleita, jotta ihmiset protestoisivat heidän "blogeissaan". Skeptikot keräävät näin viattomien ihmisten tiedot ja käyttävät niitä voiton tavoitteluun.

Perustin Catherinen kärsimystä seuratessani CANCERactive-sivuston syövästä kärsiville, ja sivusto on hakkeroitu, työntekijöillemme on lähetetty viruksia ja yhden työntekijän kotiin murtauduttu. Varkaat veivät kaikki tietokoneet (jopa kaksi rikkinäistä) sekä halvan kovalevyn. Varkaat jättivät kultakelloja viemättä. Poliisin mukaan ryöstö oli kummallinen.

Skeptikot myös lyttäävät netissä kaikki, jotka yrittävät sanoa, että täydentävistä hoidoista on apua tai että vaihtoehtoja on. He varastavat Twitter-tilejä ja julkaisevat tekaistuja verkkosivustoja, jotta syöpäpotilaiden on vaikeampi löytää tietoa vaihtoehtoisista hoidoista. He hyödyntävät vanhentunutta vuoden 1939 syöpäasetusta hiljentääkseen yksityiset syöpään erikoistuneet lääkärit.

Nämä ihmiset ovat uusia puoskareita. Catherine kutsui heitä "mustiksi puoskareiksi". Heidät pitää paljastaa.

Kymmenen vuotta Catherinen ensimmäisen diagnoosin jälkeen haastattelimme icon-lehteen tohtori Henry Friedmania Duke Universitystä. Hän oli yksi ensimmäisistä maailman johtavista asiantuntijoista, jonka puoleen olin kääntynyt diagnoosin saatuamme.

Hän kertoi, että samaan aikaan myös parikymppinen Amy-niminen lentoemäntä oli saanut diagnoosin. Friedman oli määrännyt hänelle "vaihtoehtoista" hoitoa, dendriittisoluhoitoa. Amy käytti yli 20:ta ravintolisää ja rakensi itselleen ruokavalion ja liikuntaohjelman. Hän on yhä elossa, ja hänellä on kaksi lasta.

Friedman kutsuu tätä "valaistuneeksi lääketieteeksi". Niin kauan kuin hoidoista ei ole haittaa, hän suosittelee potilaitaan rakentamaan yhdistelmäohjelman. Hänen mukaansa on myös aivan liikaa pyydetty, että yksi lääke voisi parantaa syövän, varsinkaan gliooman.

Nyt riittää. En jää vellomaan negatiivisuuden ansaan, kuten Catherine sanoi. Kerron tämän kaiken vain, jotta ymmärtäisit paremmin lähtökohtamme. CANCERactive-lehdessämme ja verkkosivuillamme emme lähde tähän kinasteluun, sillä se ei hyödytä tärkeintä: sinua, potilasta. Tämän Catherine halusi: koko totuuden.

Potilaalla on oikeus tietää kaikki vaihtoehdot, jotta hän voi tehdä parhaat tietoon perustuvat valinnat omasta elämästään.

Perhonen räpyttää yhä siipiään.

CANCERactiven verkkosivut: www.canceractive.com. Saadaksesi icon-lehden menneet ja nykyiset numerot, sinun täytyy olla CANCERactiven jäsen. Jäseneksi voit liittyä verkkosivujen kautta.

Hyväntekeväisyysjärjestö syntyy

Chris Woollams luuli, että hänen elämänsä oli valmis. Hän oli kivunnut mainosalan huipulle: hän oli Publicis-toimiston toimitusjohtaja 31-vuotiaana, ja hänestä tuli Ted Bates -mainoskonsernin puheenjohtaja kolme vuotta myöhemmin. Vuonna 1986 Ted Batesin osti Saatchi and Saatchi ja Chrisiä pyydettiin yhdeksi uuden firman puheenjohtajaksi.

Sen sijaan Chris perusti oman yrityksensä, saattoi sen osakemarkkinoille ja jäi vuotta myöhemmin vuonna 1995 eläkkeelle sanoen, että oli saavuttanut "viimeisen käyttöpäivänsä". Hän nautti elämästään Lontoossa ja Thaimaassa pelaten golfia ja šakkia aina tilaisuuden tullen.

Sitten kaikki muuttui vuonna 2001, kun Catherinella diagnosoitiin graduksen 4 pahanlaatuinen aivokasvain. Vaikka Chris oli aina ollut kiinnostunut terveydestä – olihan hän opiskellut biokemiaa Oxfordin yliopistossa – hän ei ollut valmis tähän haasteeseen.

Chris sai pian tietää, että lääketieteellä ei ollut vastausta Catherinen syöpään ja onkologi antoi Catherinelle puoli vuotta elinaikaa. Chris päätti tehdä omaa tutkimustaan, ja hän löysi monia lupaavia vaihtoehtohoitoja, jotka voisivat auttaa Catherinea.

Yrittäessään pelastaa Catherinen henkeä Chris tuli luoneeksi itselleen uuden elämän. Hän perusti hyväntekeväisyys-organisaatio CANCERactiven, joka on nyt Ison-Britannian menestynein vaihtoehtoinen syöpäjärjestö. Chris julkaisee myös icon-lehteä auttaakseen tuhansia syöpäpotilaita ymmärtämään kaikki vaihtoehtonsa.

Vaikka hyväntekeväisyysjärjestö on täysin filantrooppinen, Chris on joutunut skeptikkojen kynsiin ja häntä on syytetty tyttärensä kuolemalla rahastamisesta. Hän voitti oikeudessa nämä herjaajat, mutta hyväntekeväisyysjärjestö (sekä Mitä lääkärit eivät kerro sinulle) on edelleen vaihtoehtoja vastustavien hyökkäyksien kohteena.

Vieraile CANCERactiven verkkosivuilla osoitteessa www.canceractive.com

Toinen parempaa syöpähoitoa tavoitteleva mainosmies

Chris Woollamsin ja Maurice (nykyään lordi) Saatchin elämät ovat yllättävän samanlaiset. Molemmat pääsivät Ison-Britannian mainosalan huipulle, ja he työskentelivät yhdessä vähän aikaa sen jälkeen, kun Saatchi and Saatchi osti Chrisin yrityksen, Ted Batesin. Molemmat ovat menettäneet läheisen syövälle ja olleet järkyttyneitä lääketieteen rajallisista hoitokeinoista. Ja molemmat olivat niin tyrmistyneitä näkemästään, että he päättivät tehdä asialle jotain.

Chris päätti perustaa syöpähyväntekeväisyysjärjestön ja potilasryhmän, jossa kerrotaan saatavilla olevista vaihtoehdoista. Lordi Saatchi on tehnyt yksityisen jäsenen lakiesityksen, joka antaisi onkologeille mahdollisuuden kokeilla muitakin hoitoja kuin standardinmukaisia solunsalpaaja- ja sädehoitoja.

Saatchin tarina alkoi joulukuussa 2009, kun hänen kirjailijavaimonsa Josephine Hart valitti vatsakipua. Hänellä diagnosoitiin pahanlaatuinen munasarjasyöpä, jota ei voinut leikata, ja lordi Saatchi katseli neuvottomana, kun Josephine kävi läpi raskaat solunsalpaajahoidot. "Tämä sairaus on hirvittävä, säälimätön, hellittämätön ja armoton, ja sitä hoidetaan keskiaikaisilla, alentavilla ja tehottomilla keinoilla", lordi Saatchi on sanonut.

Josephine kuoli 69-vuotiaana kesäkuussa 2011. Mutta vaikka lordi Saatchi on yksi Ison-Britannian vaikutusvaltaisimmista miehistä ja vaikka hän on toiminut konservatiivipuolueen varapuheenjohtajana, hänen innovatiivinen lakiesityksensä todennäköisesti hylätään.

Hallituksen yhteyshenkilöt ovat kertoneet hänelle, että esitys torjutaan, ja terveysministeriön viranomaiset ovat sanoneet esitystä tarpeettomaksi – ja yksi viranhaltija sanoi hänelle jopa, että "syöpään on jo lääke".

Saatchi on kutsunut vastustusta "tragediaksi syöpäpotilaille ja heidän perheilleen".

Jos esitys hylätään, hänellä on jo suunnitteilla uusi esitys, joka selventää eroa syöpähoitojen "vastuullisen innovoinnin" ja "vastuuttoman kokeilun" välillä.

Siinä on jälleen yksi asia, josta Saatchi ja Woollams ovat samaa mieltä: on oltava parempi keino hoitaa syöpää.